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電車で日光の旅 日光の旅
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[2013年9月 更新]

山岳信仰からはじまった日光の歴史

勝道上人が開いた日光山。高僧も数多く訪れ、鎌倉幕府の庇護のもと、大きな発展を遂げていく。
「日光山輪王寺」「日光東照宮」「日光二荒山神社」の二社一寺が生まれた背景とは?

イメージ

知っているようで知らない
知れば知るほど奥深い日光の歴史

東武日光線の東武日光駅

飯盛山に散った若き隊士たち

栃木県の西北部に位置する日光は、日本でも有数の観光地。
世界遺産にも登録されている日光の社寺(日光東照宮、日光二荒山神社、日光山輪王寺)をはじめ、いろは坂、中禅寺湖、華厳の滝、戦場ヶ原など、人間が生み出した美しさと自然が生み出した美しさが競演する風光明媚な観光地だ。
そんな日光のことをさらにもっと知るためにも、まずは歴史から追っていこう。

千手ヶ浜から見た中禅寺湖と男体山

日光開山の祖、勝道上人の像

日光の歴史は山岳信仰からはじまった

日光の歴史は古く、766年(天平神護2年)に勝道上人が男体山の山麓に四本竜寺を建立したのが起源だといわれている。上人が7歳だったころ、夢に現れた明星天子が残していった「仏の道を学び、日光山を開け」というお告げに導かれてのことだったという。
上人は16年の歳月を経てようやく男体山の山頂を極め、その後も中腹に神宮寺(後の中禅寺)、山頂に二荒山神社奥宮を建立し、日光は山岳信仰の拠点となった。

日光山輪王寺

政治的な影響を受け発展してきた日光

その後、日光は幾度かの政治的な節目を迎えることになる。

まず、鎌倉幕府によってはじめて政治の中心が関東に置かれるようになったことだ。
日光は、武家や豪族たちの信仰の対象となり、徐々に政治との係わりを持つようになっていった。ときに政治に利用されながらも、日光は鎌倉幕府の庇護のもと、大きな発展を遂げたのだ。

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